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Parry O'Brien, l'uomo con le dita enormi The man with enormous fingers PDF Print E-mail
Friday, 13 January 2012 12:44

 

Questo articolo, firmato dal nostro socio prof. Marco Martini, ricostruisce la breve tournée effettuata nell’estate 1951 nel nostro Paese dal più grande lanciatore di peso di tutti i tempi, Parry O’Brien. Pubblicato sul numero 1/2011 della rivista AtleticaStudi, viene qui presentato anche con la traduzione in lingua inglese.

 

This article, written by our member prof. Marco Martini, talks about the brief italian tour of summer 1951 of Parry O’Brien, the greatest shot putter who has ever lived. It was published in the number 1/2011 of the magazine AtleticaStudi, and here we offer also its translation into English.

 

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Bologna 1° luglio 1951. Come si vede, O’Brien lanciava ancora con la semplice traslocazione, partendo fianco alla direzione di lancio.
Bologna, july the 1st 1951. As the photograph shows, O’Brien was still using the old technique, a simple glide executed sideways starting with the left hip facing the front of the circle, in the direction of the throw.

Lo Sport Illustrato 1953. Parry, ormai famoso perchè campione olimpico e primatista del mondo, in azione con il nuovo stile da lui coniato.
Lo Sport Illustrato 1953. Parry, by then olympic champion and world record holder, had already set up his new style, starting with his back to the stopboard.

 

 

Leggi la versione italiana

            

Last Updated on Monday, 16 January 2012 12:56
 
Parry O'Brien, the man with enormous fingers PDF Print E-mail
Friday, 13 January 2012 12:22

Up to the first half of the 30s of the XXth century, shot put was an exercise based on a mere translation (moving the body from one place to another), just an aggressive hop forward from the standing position followed by the release; coaches were just beginning to understand the importance of speed, legs action, and of the use of the circle to its full diameter. The pattern of the «new» speedy and explosive shot putter reached its climax twenty years later with Parry O’Brien, who revolutionized the technique starting his action facing backwards. When he came to Italy in 1951 as an AAU champion, he had not yet fully developed his innovating style, who was later adopted in the whole world (in Italy since 1956). He arrived in our country by train from Zurich as a member of an american team who was touring Europe, and competed on june the 30th in Milan and july the 1st in Bologna. From the press reports of those days, we’ll try to understand which kind of impression left on the onlookers the ultra-dynamic acceleration and the perfect coordination that later allowed him to further improve his revolutionary technique. The first sport newspaper to introduce this young champion to the italian reading public was Tuttosport, on june the 28th, but without technical details, as in Italy we knew nothing of Parry’s experiments; the article contained just informations of biographical nature. The first journalist who carefully paid attention to him was Luigi Ferrario, an aged track expert by then working for Il Corriere dello Sport, who witnessed a training session at Giuriati field, in Milan: «O’Brien is an athlete who has attracted our attention in a particular way. He is broad shouldered and has hands with enormous fingers; his little finger is as big as the forefinger of a man of average height. That’s why in the grip the iron ball rests entirely within his fingers, and it is thrown only with them too. Though he wore tennis shoes, yesterday he easily went beyond the 15 meters line» (Il Corriere dello Sport  30-6-51). From the above reported description we can infer that in Italy we had already got to know one specific detail of the «secret» of this young californian: the stress he put on the use of fingers rather than the up to then more common – at least in our country – palm of the hand. The words written a couple of days later on the sport newspaper printed in Turin, confirm the interest of italian track fans towards that «secret»: «What impressed us above all, were the concentration and the approach of O’Brien to the competition. Having a look at his physique, nobody would think he is capable of throwing the shot 17 meters, as he did in the United States. Not a giant as other shot putters, baby faced, O’Brien start his action with the implement that rests between shoulder and neck, and produces the final bang by whipping it with the two last phalanges of his fingers, a method that our coaches would never recommend to adopt» (Renato Morino, Tuttosport  2-7-51). Our shot putters should know something about that aspect too, as the following day the same chronicler reported  the following story: «We should meditate about what Angiolone Profeti, italian shot put record holder, told us saturday at dinner. Well, Profeti narrated that Dalla Fontana (personal best of 13.85) tried to imitate O’Brien, delivering the ball with his fingers instead that with the palm of the hand, as it is customary in our country. The result was that he is still suffering from the effect of that attempt, as his hand turned upside down producing a sharp pain in his whole forearm» (Renato Morino, Tuttosport  3-7-51).

And here are the sensations Parry stirred up in a chronicler from Milan, who underlined the specific skill of the US champion: «O’Brien is the prototype of the agile thrower: not overweight, powerful but quick. Watching him running on the grass of the field during the warm-up was an astonishing experience; apart for the big frame, you would have thought he was a sprinter» (Gian Maria Dossena, La Gazzetta dello Sport  1-7-51). «Parry O’Brien is for real. He is a true athlete, not just a heavy eater like the strong men of our country. He showed such an explosiveness that nobody can doubt about his capability to get close to 18 meters within a couple of years. Being so young, he is not yet such a solid and reliable performer as Jim Fuchs (n. 1 in the world at shot put in those years); as a matter of fact he run out of gas after the first meeting in Milan, losing concentration, and in Bologna he barely managed to reach 16 meters. This notwithstanding, he showed a perfect coordination and never lost momentum; we can assess that his qualities are almost as good as those in possession of Rhoden and Attlesey, the best ones among the athletes we had the pleasure of admiring in Milan and Bologna» (Gian Maria Dossena, La Gazzetta dello Sport  3-7-51). 

The sensation Parry stirred up in the journalist of the sport newspaper printed in Bologna were much alike: «The outstanding quality of this thrower is his speed; that’s where is the secret of his exceptional results» (Renato Dotti, Stadio  2-7-51). «O’Brien, nineteen years old shot putter from the university of Southern California, is incredibly perfect from an athletic point of view, but he doesn’t look like a shot putter. When he changes into civilian dress, you would hardly guess he is a strong man capable of tossing the 16-lb iron ball 17 meters. It is only watching him delivering the shot in the 7 feet circle that you can understand. On sunday O’Brien could not throw as he is capable of. It was a humid evening, and the ball slipped out of his hands, but you could anyhow perceive the tremendous power of his release» (Renato Dotti, Stadio  3-7-51).

The italian track and field athletics federation, in its official magazine, published an essay about the americans written by Giorgio Oberweger, head coach of the national team and himself an expert of throwing (bronze medallist at discus in the 1936 Olympic Games): his bio-mechanical analysis labelled Parry’s action as the absolute top at shot putting: «O’Brien, a newcomer with a neat style, well built but not a giant, put up a splendid representation of how to direct properly into the shot the summation of forces involved, during his first performance, on june the 30th. All the details of his action respected the fundamentals of shot putting, from the sneaking approach to the circle to the vehement instant in which he, after a progressive acceleration, releases the implement: a wild power kept under perfect control. The start, a phase in which he maintained a relaxed attitude, was followed by a glide that gave rise to a flashing progression of movements in which all his muscles worked in synergy and at their best. The explosion of the muscular strength of each one of the segments involved was simultaneous, with hip, shoulder, arm and hand all taking advantage of the dynamic energy generated by the bouncing rhythm of his agile and powerful legs. Automatisms and style that owe much of their efficiency surely to years of physical education, continuous conditioning and devotion to improve from a technical point of view. This young talent is another pleasant reality that confirms the recurring interesting innovations the United States are producing in the latest years» (Atletica  5-7-51).

 

On the whole, the Parry O’Brien who came to compete in Italy in 1951, was judged positively and aroused keen interest, even though he did not use the technique which would be destined to become the model for all throwers in the following decades.

 

 

 Le sue 4 gare in Italia nel 1951 – His 4 competitions in Italy in 1951

 

 

peso-shot

disco-discus

Milano  30-6

(1) 16.68

(5) 44.18

Bologna  1-7

(1) 16.00

(5) 44.37

Last Updated on Monday, 21 March 2022 16:24
 
Parry O'Brien, l'uomo dalle dita enormi PDF Print E-mail
Friday, 13 January 2012 12:11

Parry O’Brien, l’atleta che rivoluzionò lo stile del getto del peso, fino allora basato sulla semplice traslocazione, vinto a soli 19 anni di età il primo titolo statunitense assoluto, venne in tournée nel nostro Paese all’inizio dell’estate 1951. Arrivò in treno da Zurigo (dove avrebbe poi gareggiato il 28 luglio e vinto con un lancio di 16.46), parte di un intero contingente americano in tournée in Europa, e gareggiò il 30 giugno a Milano e il 1° luglio a Bologna. La tecnica di lancio da lui escogitata, fin troppo nota per essere qui ricordata, fu adottata a livello planetario nel giro di qualche anno (in Italia nel 1956), dominò fino agli anni Settanta, e ancora oggi è largamente adoperata e convive con lo stile rotatorio. O’Brien la adottò definitivamente, dopo averci lavorato sopra nel biennio 1950-51, nel 1952; quando venne in Italia usava dunque ancora il metodo tradizionale. Dalla carta stampata dell’epoca cercheremo ora di capire se gli italiani riuscirono a notare quegli elementi potenziali che avrebbero poi permesso a O’Brien di modificare il corso della storia della specialità. Il primo quotidiano sportivo a presentare agli italiani questo giovane campione fu Tuttosport, il 28 giugno, ma non anticipò nulla della sua nuova tecnica, che come detto era ancora in fase sperimentale, fornendo solo informazioni di carattere biografico.

L’unico che lo osservò attentamente in allenamento, al campo Giuriati di Milano, fu il corrispondente de Il Corriere dello Sport, l’anziano Luigi Ferrario, che ne trattò nei seguenti termini: «O’Brien è atleta che ha attirato la nostra attenzione in maniera speciale. Egli ha spalle potentissime e due mani con dita gigantesche. Il dito mignolo ha le stesse dimensioni di un indice di un uomo normale; ecco perché la palla appoggia sulle sue dita e viene anche lanciata con la (sola) punta. Pur calzando scarpe da riposo, (al Giuriati) è riuscito a scagliare il peso a 15 metri» (Il Corriere dello Sport  30-6-51). È evidente già da queste righe che di lui si conosceva un dettaglio tecnico preciso: l’accentuato uso delle dita rispetto all’allora più usato palmo delle mani. Ciò che si scrisse nei giorni successivi sul quotidiano sportivo torinese conferma l’attenzione degli appassionati verso questa caratteristica: «Di Parry O’Brien ci ha colpito la perfetta tensione e la preparazione ante-gara. A vederlo non gli si darebbero certo i 17 metri che ha raggiunto in America. Di statura media, il volto ancora da adolescente, O’Brien lancia tenendo il peso appoggiato tra spalla e collo, imprimendo all’attrezzo una frustata finale con le ultime due falangi delle dita. Cosa che per noi è assolutamente da sconsigliare» (Renato Morino, Tuttosport  2-7-51). Dovevano saperlo in anticipo anche i nostri lanciatori, perché il giorno dopo lo stesso quotidiano così si esprimeva: «Da meditare è pure l’episodio raccontato da Angiolone Profeti durante il pranzo di sabato. Diceva dunque Profeti che, lanciando O’Brien il peso con le sole dita, invece che con il palmo come si usa da noi, Dalla Fontana (primato personale di 13.85) volle imitarlo. La conseguenza fu che a Dalla Fontana quasi si rovesciò la mano, causandogli un diffuso dolore a tutto l’avambraccio» (Renato Morino, Tuttosport  3-7-51).

 

Da Milano ci arrivano le sensazioni prodotte su un altro cronista, che sottolineano la velocità di esecuzione del lanciatore: «O’Brien è un tipo di lanciatore di peso perfetto, agile, scattante nella sua potenza. Lo vedemmo correre lungo il prato, e se non fosse stato per la sua mole lo avremmo preso per un velocista» (Gian Maria Dossena, La Gazzetta dello Sport  1-7-51). «Parry O’Brien è un lanciatore di peso nel vero senso della parola. Un atleta cioè non nutrito a polenta, come da secoli il nostro popolo. Mostrò una tale potenza di esplosione da non far dubitare sulla sua facoltà di giungere entro un paio di anni nettamente oltre i 17 metri e mezzo. Essendo molto giovane non è ancora in possesso di quella continuità di gara che caratterizza Jim Fuchs (nda: n. 1 mondiale dell’epoca). Esaurì la sua carica nervosa nella riunione milanese, e dovette faticare a raggiungere i 16 metri a Bologna. Ma, splendido per coordinazione e schiattante potenza, per qualità fisiche possiamo porlo su un piano di poco inferiore solo a quelli di Rhoden e Attlesey (nda: altri atleti del nuovo continente in tournée in Italia)» (Gian Maria Dossena, La Gazzetta dello Sport  3-7-51).

Identiche sensazioni si leggono sul quotidiano sportivo bolognese: «O’Brien possiede nello scatto il segreto primo dei suoi eccezionali risultati» (Renato Dotti, Stadio  2-7-51). «O’Brien, diciannovenne lanciatore di peso della Southern California University, (ha un) fisico perfetto mantenuto nei limiti della normalità atletica. Osservandolo a riposo sembrerebbe impossibile che un tal fisico potesse sprigionare forza ed energia da 17 metri nel peso. Ma in azione egli rivela una spallata finale che spiega tutto. Domenica O’Brien non ha trovato il lancio felice. La palla viscida gli è più volte sfuggita, ma si è sempre avvertita la spinta tremenda» (Renato Dotti, Stadio  3-7-51).

Una vecchia volpe delle pedane come il commissario tecnico Giorgio Oberweger, commentò il gesto del californiano con una analisi non solo tecnica, ma anche biomeccanica, che catalogò il gesto di Parry come top assoluto per il getto del peso: «Splendida fu la dimostrazione milanese nel peso di O’Brien, un fresco ragazzone dallo stile pulito e secco, ma non un mostro di proporzioni e di potenza. Tutti i canoni della specialità (sono) riassunti in quella preparazione quasi sorniona, in quel finale veemente, rabbioso, compattamente coordinato: la partenza sciolta diveniva, nel saltello, una concentrazione muscolare fulmineamente progressiva culminante nell’esplosione simultanea delle forze di mano-braccio-spalla-anca sul rimbalzo portante di due gambe elastiche e possenti. Stile condizionato da anni e anni di educazione fisica e preatletica e di applicazione all’esercizio. È stata un’altra gradita conferma, questo giovane, candido O’Brien, di ciò che di più bello e aggiornato in atletica l’America ci ha presentato in anni recenti» (Atletica  5-7-51).

Insomma un O’Brien, quello visto in Italia nel 1951, che destò notevole interesse, anche se non aveva ancora completato la messa a punto del suo nuovo stile.

Last Updated on Monday, 21 March 2022 16:33
 
Accordo ASAI - IAAF per l'acquisto di libri e video PDF Print E-mail
Monday, 02 January 2012 09:20

Si ricorda a tutti i soci dell'A.S.A.I. che è sempre in vigore l'accordo fra la nostra Associazione e la Federazione mondiale di atletica per l'acquisto di libri, video, DVD, prodotti dalla IAAF. L'accordo prevede uno sconto del 25 % sul prezzo stabilito, accordo valevole per quei soci che abbiano versato la quota volontaria per l'anno in cui viene formulata la richiesta di acquisto.

Queste vanno inoltrate indirizzando una e mail a This e-mail address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it , la persona che gestisce il bookstore della IAAF, indicando chiaramente di essere soci della A.S.A.I.. L'impiegato della IAAF verificherà la correttezza della richiesta con un componente del Consiglio Direttivo A.S.A.I. e informerà sulle modalità di acquisto.

Last Updated on Monday, 02 January 2012 10:19
 
Benvenuti nel 2012! PDF Print E-mail
Sunday, 01 January 2012 09:37

 

Buon Anno Nuovo a tutti

 

A Happy New Year to everybody

Last Updated on Sunday, 01 January 2012 09:37
 
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